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Q

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By Sergio Mesas, fisioterapeuta de Bewolfish, graduado en Fisioterapia por EUSES y terminando los estudios de CAFD.

Se ha hablado mucho de la crioterapia y son muchos los deportistas que hemos visto utilizar baños de hielo tras los partidos del Mutua Madrid Open. Pero, ¿es realmente útil la crioterapia en el deporte? En tal caso, ¿cuándo deberíamos recurrir a ella y qué es lo que provoca en nuestro organismo? Estas son algunas de las cuestiones que abordaremos en este artículo.

«La crioterapia no sólo es útil

para evitar hinchazones,

sino también para mitigar el dolor»

Antes que nada, explicar que la crioterapia es la aplicación de baja temperatura alrededor de una zona para reducir inflamaciones o mitigar el dolor en un punto localizado, entre otros usos. Tradicionalmente, la crioterapia se ha utilizado en contusiones para evitar que aparezca hinchazón.

Se sabe que el frío aplicado penetra a través de la piel provocando una disminución de la función enzimática (afectando, por ejemplo, la obtención de ATP, molécula fundamental para la obtención de energía) y una vasoconstricción (estrechamiento de los vasos sanguíneos). Lo que significa que, cuando aplicamos frío, lo que conseguimos principalmente es un menor flujo sanguíneo en la zona, encargado de transportar factores fundamentales para los tejidos como nutrientes y oxígeno (entre otros), reduciendo así la inflamación.

«La crioterapia también se ha utilizado

en la fase aguda después de una lesión

para evitar o reducir inflamaciones»

Sin embargo, la crioterapia no sólo es útil para evitar hinchazones, sino también para mitigar el dolor. En nuestro organismo tenemos diversas vías nerviosas, cada una encargada de transportar un tipo de información. La vía A-d es la encargada de transportar información de temperatura, con lo cual, si inhibimos esta vía saturándola mediante el uso de frío, no podrá transportar información de dolor y tendrá un efecto antiálgico (inhibición del dolor local mientras se usa).

La crioterapia también se ha utilizado en la fase aguda después de una lesión para evitar o reducir inflamaciones, especialmente el método RICE que consiste en: reposo, hielo, compresión y elevación. Pero, ¿es conveniente usar este método al sufrir lesiones? Si revisamos la evidencia científica, no hay estudios de relevancia que apoyen su uso.

Examinemos el por qué. El riego sanguíneo es lo que proporciona oxígeno y nutrientes a los tejidos de nuestro organismo, y de esta manera, ante una lesión actúa como efecto reparador. Como decíamos anteriormente, la crioterapia provoca una vasoconstricción, es decir, reduce el flujo sanguíneo local y, por tanto, disminuye el aporte de oxígeno y de nutrientes a los tejidos. Así que, si aplicando frío en una zona suprimimos totalmente estos factores, atenuaremos la reparación del tejido afectado, es decir, disminuiremos el efecto reparador.

Para obtener los beneficios de la crioterapia sin perder el efecto reparador, se pueden realizar baños de contraste, es decir, combinar baños de agua caliente con baños de agua fría. Lo que se consigue es una especie de “entrenamiento vascular” que provoca, por un lado, un efecto de vasoconstricción (estrechamiento de los vasos sanguíneos y por tanto menos flujo) y, por otro, una vasodilatación (agrandamiento de los vasos sanguíneos y por tanto más flujo). La combinación de ambos efectos puede mejorar la circulación sanguínea, reduciendo la hinchazón sin dejar de aportar sangre al tejido afectado y así se respeta el proceso de curación biológica.

«Los baños de hielo no son el método

más recomendable. Lo más recomendable

es la recuperación activa a baja

intensidad, es decir, no parar en seco»

Hemos analizado la conveniencia de baños de hielo o agua fría al sufrir lesiones, pero, ¿es conveniente para la recuperación post ejercicio? Se sabe que la aplicación de baños de hielo inmediatamente después de hacer ejercicio suprime la inflamación muscular, pero también retrasa el crecimiento de las fibras musculares y su recuperación post-ejercicio (seguimos la línea del aporte de oxígeno y nutrientes a través del riego sanguíneo). Por lo que no es del todo recomendable.

Por otra parte, tampoco hay evidencia clara que afirme que los baños de hielo reduzcan el riesgo de sufrir dolor muscular de inicio retardado, las famosas agujetas o DOMS (Delayed Onset Muscle Soreness). La mayoría de estudios realizados no son concluyentes, ya que las muestras utilizadas no son similares. Sin embargo, en un estudio que se realizó con una muestra homogénea de personas no entrenadas, se vio que el uso de baños de hielo post ejercicio no tenía ningún efecto sobre las DOMS posteriores.

En base a estas afirmaciones, podemos concluir que los baños de hielo no son el método más recomendable para la recuperación post ejercicio. Lo más recomendable es la recuperación activa a baja intensidad, es decir, no parar en seco la actividad deportiva si no seguir con una actividad de poco esfuerzo. Por ejemplo, usando el rodillo (bicicleta estática) con la finalidad de ayudar al organismo a eliminar substancias de desecho como el ácido láctico, substancia que se produce debido a esfuerzos de alta intensidad.

En definitiva, la crioterapia es útil para reducir inflamaciones en la fase aguda y mitigar el dolor cuando sufrimos contusiones. Ante un proceso inflamatorio debido a una lesión, se recomienda utilizar baños de contraste con el objetivo de mejorar la circulación en la zona sin dejar de aportar sangre al tejido, respetando el proceso de recuperación biológica (contar siempre con el asesoramiento de profesionales). Por lo contrario, si lo que se busca es una buena recuperación post entrenamiento, la mejor opción es la recuperación activa a baja intensidad como, por ejemplo, usando la bicicleta estática, la bicicleta elíptica o realizando estiramientos.

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